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Sommeil: Donner de la nourriture solide à un bébé de moins de 6 mois améliorerait la qualité de ses nuits

ETUDE Donner à son bébé de moins de six mois des aliments solides améliorerait la qualité du sommeil et limiterait le nombre de réveils par nuit…


Illustration d'un bébé qui dort. — Pixabay

Donner de la nourriture solide à un bébé avant ses six mois afin de les faire mieux dormir est une habitude chez de nombreux parents. Une étude britannique, publiée ce lundi dans la revue JAMA Pediatrics, vient de confirmer l’efficacité de cette pratique, avec des résultats à tempérer tout de même.

L’expérience a été menée sur 1.303 enfants de trois mois au Royaume-Uni, suivis jusqu’à leurs trois ans. Pour la moitié d’entre eux, les parents ont été encouragés à utiliser de la nourriture solide (poisson ou blé) avant six mois. Pour l’autre moitié, les enfants devaient exclusivement être allaités jusqu’à six mois.

Un écart léger mais notable

L'étude, au protocole extrêmement rigoureux, est la plus grande jamais effectuée sur le sujet. Ses résultats montrent que les enfants qui ont commencé tôt à manger de la nourriture solide dormaient plus longtemps et se réveillaient moins souvent la nuit.

La différence entre les deux groupes était légère, mais notable. La médiane est en effet descendue de 2,01 à 1,74 réveil par nuit, ce qui signifie que la moitié des enfants mangeant des aliments solides se réveillaient moins de 1,74 fois par nuits.

Des témoignages biaisés ?

Une différence notable a également été enregistrée sur la durée du sommeil, avec un pic de plus de 16 minutes à l’âge de six mois. Les chercheurs britanniques reconnaissent qu’il est possible que les mères aient répondu de façon plus positive aux questionnaires, anticipant un effet positif de l’alimentation. Mais ce biais n’aurait normalement pas dû se prolonger au-delà de six mois, ce qui est le cas ici.

Au total, les consignes récentes recommandant aux parents d’exposer leurs enfants plus tôt qu’auparavant à des aliments pouvant provoquer des allergies, comme les cacahuètes, auraient un autre effet positif. Elles joueraient aussi sur la qualité du sommeil, tant pour les enfants… que leurs parents.

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